第41回 「~から~まで」

「0才から100才まで」という年齢表示

ある出版社の新刊で「0才から100才まで」という年齢表示が裏表紙に印刷されていたのを見た。この出版社の社長に会うたびに年齢表示の矛盾を話していたので、きっと考えてくれたのだと思う。とても嬉しかった。
 
「お母さんこの本買って!」
「どれどれ見せてごらん。だめよ、あなたには幼すぎるよ。ほら、5才から7才までと書いてありますよ。あなたは3年生でしょ。もうこの本は卒業ですよ」

こんな会話は店頭でいやというほど聞いてきました。楽しいはずの本が教科書と同じとらえ方がされています。

またこんな例もあります。従来の年齢表示は「2才半から4才まで」となっていた絵本が、一年生の教科書に採用されると同時に「3才から小学低学年まで」に変更されていました。いい加減なものです。いっそのこと年齢表示はなくしてしまった方が……と、思ったりもします。

『いないいないばあ』で大盛り上がりの女子中学生たち

ある時、私立の女子中学から招かれて「本の楽しさ」を話しに行きました。いつものようにたくさんの絵本を持って出かけました。予想どおり、前半は「本の楽しさ」どころか理論的な話でノリが悪く、お行儀も良くありませんでした。そこで後半は持って行った絵本の読み聞かせをしました。皆さん大喜びでした。

『いないいないばあ』  松谷 みよ子 文/瀬川 康男 絵 (童心社)

『いないいないばあ』
松谷 みよ子 文/瀬川 康男 絵
(童心社)

10冊ほど読んで終わりにしようとしたら、びっくりリクエストがありました。それは赤ちゃん絵本の『いないいないばあ』(童心社)をもう一度読んでというものでした。皆さんの拍手に乗せられて思いっきり楽しく読みました。読み終わって、最後に一言「~才からはあっても、~才まではないんだよ」と笑顔の皆さんに申し上げました。100人近い皆さんは、十分納得してくれたようです。
 
私たちが出している月刊の情報紙「ひろばメルヘン」での新刊紹介の年齢表示は、「何才から」は表示していますが、「何才まで」はあえて表示していません。せめてもの抵抗です。子どもの本は、あらゆる年齢層で楽しむことができます。世代の壁を乗り越えて楽しさや喜びを共有できる類まれなものです。

代表 三輪哲

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