第17回「20年前のぬくもりが本の中に」

季節外れの話ですが、皆さまが想像する以上に名古屋は雪が降ります。もう20年ぐらい前ですが、1月4日仕事始めの日に雪がたくさん降りました。足元が悪いため、お客さんが来店するのがたいへんな日になりました。毎年のようにこの日も「今年いちばんのお客さんは誰だろう?新年おめでとうと挨拶するのは誰だろう?」と楽しみに入口のドアを見ていたのですが、午前中はだれもきませんでした。

お昼を過ぎてやってきた今年いちばんのお客様は、新聞記者をやっているY君でした。聞けば、大阪でのお正月三ケ日の取材を終え、東京の本社に戻る途中とのこと。どうしても読みたい本を思い出し、途中下車して来店してくれたのです。「おじさん、『ぼくは王さま』、文庫版じゃなくて親本ある?親本だよ」と、強調しながら注文してくれた。子どもの頃大好きだった『ぼくは王さま』(理論社)が急に読みたくなったらしい。

『ぼくは王さま』 寺村輝夫/作 和田誠/絵 理論社

『ぼくは王さま』
寺村輝夫/作
和田誠/絵
理論社

長い付き合いだから気をきかせて「文庫版でいいじゃない、代金も半分以下だよ」と言うと、「いや、親本!」と頑固さは子ども時代そのものです。「これは何かあるぞ」と感じて、聞き出そうとお茶に誘った。

「この親本でなきゃだめなんだ。この本の厚さ、大きさ、背の丸味、みんな関係してくるんだけど、この本を胸に抱くと、幼いころ読んでくれた親父の膝のぬくもりを、今でもお尻に感じることが出来るんだ。」と、恥ずかしそうに話してくれた。

思い起こせば、寺村輝夫の『ぼくは王さま』を薦めたのは、「子どもの本でおもしろいものはないか?」という父親にだった。すっかりそのおもしろさに魅了された父親は、まだ幼なかったY君を膝に乗せて毎晩読み聞かせを続けることになるのだった。Y君とお茶を飲みながら、この本の奥深さを夢中になって話す父親も思い出しました。

一冊の本が、人と人とをこんなに強くつなげることがあるんだと、この一件でも「本の力」を確認できました。

代表 三輪哲

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