第12回「読み応えのあるファンタジー『空色勾玉』」

いわゆる児童文学と向き合ったのは、大学に入ってからでしたが、『ゲド戦記』『ナルニア国物語』『闇の戦い』などのファンタジーには夢中になりました。もともと、どちらかというと、外国の作品に惹かれていたのですが、これほどの世界観を構築した物語を日本の作品の中では見つける事ができなかったのでした。

『空色勾玉』 萩原規子/作 (徳間書店)

『空色勾玉』
萩原規子/作
(徳間書店)


ところが、1988年に出版された荻原規子の『空色勾玉』は衝撃的でした。光と闇の相対する世界。そこでの戦い。孤児で、自分が何者かもわからない少女が、運命の大きな波にもてあそばれながら、成長し、この世界の混沌を鎮める役目を果たすべく立ち上がる……。広大なスケールの物語だったのです。時代設定を上代にして、こんなにも自由で幻想的で、しかも面白いファンタジーが日本を舞台にしてできるのだなと、感嘆したものでした。

作者の荻原規子も「翻訳物でなく、夢中になれるファンタジーが読みたい。そして、ずっと読みたいと思っていた物語を自分で書いた」と言っていますが、本当に翻訳物以外でこれ程の読み応えのある、しっかりとした世界を構築したファンタジーは、この作品が初めてなのではないかと思います。

今年になって『あまねく神竜住まう国』が出ましたが、荻原規子は今でもとても気になる作家のひとりです。

松永 みどり
大学時代に児童文学を学び、その頃からメルヘンハウスに通いつめる。今では勤続30年をこえる超ベテラン。長年に渡りブッククラブの選書を担当し、数多くの 子どもたちの心に響く本を選び抜いてきた。社内でも本選びに困ったスタッフから度々相談を持ちかけられるなど、信頼も厚い。プライベートでは2人の娘を持つ母親。野球とテニスが好きで、言わずもがな読書が大好き。

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